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如何让美国名校爱上你

摘要

随着中国学生去美国留学人数逐年增多,美国名校国际学生招生名额并无明显增加的矛盾凸显。美国大学的录取竞争越来越激烈,特别是顶尖大学的申请,更是难上加难。很多高考状元也纷纷被拒,究竟是学生不够优秀?还是没有针对不同学校对症下药?美国顶级大学究竟喜欢什么样的学生?不妨听听哈佛大学和哥伦比亚大学招生对录取标准的解读。


哈佛招生官说:希望看到学生成绩优秀且持续稳定

曾在美国哈佛大学担任东亚系教师、在多所常春藤名校任教的刘老师指出,美国大学招生的要素就像一个金字塔,处于最底层的是学习成绩。无论是在国内还是在国外,一张漂亮的成绩单都至关重要。


“有志于申请美国常春藤名校的学生,一定要保持比较稳定的学习成绩。”刘老师说,“我曾问一个学生为什么会被哈佛录取,他给我的第一个答案就是:我的成绩好。他从高一开始,每年的学习成绩都排在前两名。”


申请美国名校时,需要提供学生过往几年的学习成绩清单,为什么?“美国大学的招生官希望看到的,是一个优秀且持续稳定的学生。”


奥数能加分,但最看重收获了什么

有数据显示,2013年报考哈佛大学的学生有3万人,其中SAT成绩达2400的就有6000人。单凭优秀的成绩单,还不足以打动名校招生官,美国大学录取还有一个重要要素就是课外活动。


哪些课外活动才能加分?奥数、模拟联合国还是辩论赛?刘老师表示,这些都是可以加分的活动,但是,更重要的是学生在活动过程中的收获。

美国大学看重课外活动,本身不在乎学生参加的活动规格大小,而在乎通过这些活动看到学生的人品、个性、学习动机、学习态度、团队精神、社会责任感等。“结果不重要,重要的是在过程中学会了什么。”


刘老师分享了一个案例:斯坦福大学曾录取过这样一位学生—他在高中时就关注农民工子女上学难问题,利用课余时间开展对农民工子女的义教活动。一段时间后,他觉得自己力量不够,又组织同学朋友一起加入义教团队。招生官从这个案例中,看到该学生的社会责任感、领导力以及团队思想。


需要学生真正的情感和美丽的心灵

美国名校招生时,非常注重学生的个人特点。美国是一个多元化社会,他们希望招收同样具有多样性的学生,而不是书呆子。学生的个人特点通常体现在性格品质以及特长两个方面。

热情、积极、勤奋、具有辨证思想、关爱等是美国名校特别看重的品质。“但这不代表学生一定要拥有以上全部品质,只要展示自己所具备的一两点即可。”当然,每个美国名校都有自己的偏好:哈佛大学看重学生的领导才能,耶鲁大学喜欢有责任感和服务意识的学生,麻省理工学院喜欢有科技才能的学生等等。但是,学生无需刻意迎合,“自然、真诚和真实才是最重要的,在申请过程中,应该说出自己的故事。我们需要的不是冰冷的数据和事实,我们需要学生真正的情感和美丽的心灵。”换言之,招生官希望从申请文件、面试中的各种蛛丝马迹看到真实的学生。


而在特长方面,该因素在常春藤大学录取时占据比重不高,但对于申请排名中等的学校,有一定特长的学生还是具备优势。“学校录取时对学生的个人特长也有偏好,如有些学校橄榄球或篮球运动实力强,有特长的学生获得‘加分’的机会也相对较多。”


哥大招生官说:活泼好学之外,展现自己的特点

美国哥伦比亚大学本科面试官Paul来自台湾,自己就毕业于哥伦比亚大学。Paul坦言,自己由于在当地几乎最有名的约翰霍普金斯高中毕业,又拉得一手高水准的小提琴—“麻州第一”,因此被录取。


Paul说,敢于申请哥大的学生都很优秀,确实很难筛选。“哥大看重的是全面发展、综合能力特别强的学生,尤其是对人生很有计划、很有想法的人。当然,哥大的每一个学生都是独特的,要说一个具体的特点,我能想到的就是活泼好学,几乎每个学生都掌握除母语外的至少两门外语,而且还在不断努力学习。”


他谈及2014年唯一一个ED录取(Early Decision提前录取)的中国学生Eric,来自北京人大附中,他曾参加过哥大商学院一个为期两周的暑期课程,竟然获得了哥大教授的推荐信。“大家都强调独特性,我只能说,这就是他的独特性。因为推荐信非常重要。他能获得,而别人没有获得。”


牛气的开场白和陈述将先声夺人

“人格”,是Paul反复提及的关键词。他强调,哥大招生官非常看重人格。“我们看重三点:第一,学生的人格和智慧如何;第二,学生是否善于吸取别人的意见,帮助自己扩大视野,同时积极思考人与人的差别;第三,也是最重要的一点,该生的人格气质是否适合哥大,适合纽约这个城市。”


个人陈述,在Paul看来非常重要,“这是唯一让入学招生委员会深入了解你的机会。”他特别骄傲地说,自己当年的个人陈述起首第一句便是“你好,我想通过这封信让你们知道,为何我是台湾申请人中的第一人选。”如此牛气的开场白,至少能让招生官对你的自信和气度印象深刻,并有兴趣往下看。“当然底下的内容要有深度,有说服力。”


除文书外,面对招生官的面试问题,Paul建议尽可能“tell more”(多说一些)。如果被问到:为什么要申请哥大?如果你只回答一句:因为我爱纽约市,那就糟糕了。“人好一点的招生官,可能还会追问‘为什么,请多说一些’;一般的招生官就会就此打住了,你只说一句,等着人家来问你,其实你已经失去这次机会了。”


课外活动关键在于创造新的亮点

现在的学生都知道申请美国名校需要参加很多活动,可是当大家参加的活动太泛滥,来来去去就是那几种时,招生官也审美疲劳了。“关键在于,你的活动有没有亮点。”Paul说,比如,你在美国暑期课程或游学时参加过美国社团,如果能够做到在回国后,有足够的智慧,参考美国社团的运作方式组建一个国内社团,谈谈这些,就比单纯地说自己上过哪些课程、提高了阅读写作能力,有说服力得多。”

建议:招生官喜好学生博览群书这在申请过程中无法伪装


哈佛的刘老师特别强调,可以多培养学生进行实践,从实践中去锻炼能力,“让学生做自己该做的事情,提升他的独立思考能力并从中获得属于自己的收获。”


另一方面,在出国前,做好语言的准备也非常重要。他在美国大学任教的过程中,遇到很多学生由于语言问题,到美国后经历了比较辛苦的适应期,特别是专业词汇的缺乏,让很多学生倍感压力。“从日常对话到学术语言,是一个很大的跨越,甚至有时连美国本土的孩子都不一定能很好掌握”,因此,中国学生在出国前更要做好语言的准备。

 

两位老师不约而同提到要多读书。Paul说,1分钟的正常阅读速度是300字,如果每天花15分钟,一年就能读20本书。“美国大学的招生官喜好博览群书的学生,这在申请过程中是无法伪装的,招生官往往通过几个问题就能判断出学生是否经常看书。而招生官最爱问的问题就是你最近读了什么书,对你有什么影响。”

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